10 modi di dire italiani: significato e origine

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Modi di dire: seconda parte


Fare il portoghese – Si utilizza quando si usufruisce di un servizio senza pagarlo: per esempio quando si assiste a uno spettacolo o quando si sale su di un mezzo pubblico senza pagare il biglietto. L’espressione nasce da quanto avvenuto a Roma nel XVIII secolo quando l’ambasciatore portoghese presso lo Stato Pontificio invitò i portoghesi residenti a Roma ad assistere gratuitamente a uno spettacolo teatrale. Non era necessario alcun invito formale, ma soltanto un’autodichiarazione della propria nazionalità. Molti romani, quindi, si finsero portoghesi per poter assistere gratuitamente alla manifestazione.

Pace cartaginese – Si utilizza quando, al termine di un conflitto, le condizioni per la pace condizionano in maniera fortemente negativa una delle due parti. L’origine di questo termine è attribuibile alle condizioni imposte dai Romani ai Cartaginesi al termine della seconda guerra punica.

Perdere la Trebisonda – Significa perdere il controllo, essere confusi e disorientati. L’espressione fa riferimento al ruolo di “faro”che Trebisonda (in turco Trabzon) aveva per i naviganti che viaggiavano sulla rotta tra Europa e Medio Oriente.

Aprire il vaso di Pandora – Questa frase fatta si utilizza quando vengono fatte rivelazioni particolarmente importanti che fanno emergere eventi o meccanismi fino a quel momento sconosciuti. Il modo di dire allude anche all’impossibilità di tornare a celare quanto divenuto di dominio pubblico e fa riferimento al vaso (o scrigno) di Pandora, leggendario contenitore di tutti i mali del mondo.

Far vedere i sorci verdi – Significa seminare il terrore e la paura. Di origine militaresca, questa locuzione risale alla guerra in Abissinia del ’35-’36: la squadriglia di bombardieri italiani venne detta dei “sorci verdi” per i tre topi verdi dipinti sulla carlinga. I suoi aviatori, esaltati dalla stampa e dalla retorica fascista, diventarono noti al pubblico italiano e “far vedere i sorci verdi” prese a indicare tutte le azioni tese a seminare sgomento e terrore.

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