Novità fantasy e di fantascienza young adult e per ragazzi di novembre. Seconda parte (Dashner, Armentrout, Patterson, Mead, Stiefvater, Riordan)

Seconda puntata della panoramica sul fantastico giovanile di novembre

Seconda parte delle novità di novembre di narrativa young adult e per ragazzi fantasy e di fantascienza. Oggi parliamo di: Maze Runner. La mutazione, di James Dashner; Opal, di Jennifer L. Armentrout; Witch & Wizard. Il fuoco, di James Patterson e Jill Dembowski; Ladri di sogni, di Maggie Stiefvater; Eroi dell'Olimpo. La Casa di Ade, di Rick Riordan: L'ultimo sacrificio, di Richelle Mead.

La mutazione (The Kill Order, 2012) di James Dashner, autore americano di romanzi di fantascienza, avventura e sopravvivenza per adolescenti e ragazzi, è il prequel della famosa trilogia distopico-avventurosa e post-apocalittica The Maze Runner, dalla quale è stato tratto anche il film Maze Runner. Il labirinto, con Dylan O'Brien e Kaya Scodelario, da poco arrivato nelle sale di tutto il mondo che, a settembre 2015, si arricchirà della seconda "puntata". La serie, lo ricordiamo, è composta da Il labirinto, La via di fuga, La rivelazione, il presente La mutazione e, previsto per il 2016, The Fever Code. La mutazione racconta ciò che successe 13 anni prima degli eventi narrati fin qui, prima, cioè, dell'ingresso dei ragazzi nella Radura e nel Labirinto. Questa la trama: Prima che i potenti della terra costituissero la C.A.T.T.I.V.O., prima che si formasse la Radura, prima che Thomas entrasse nel Labirinto, una tempesta solare ha messo in ginocchio l’umanità. La mutazione è la storia di questa caduta. E il peggio deve ancora venire. Un virus si diffonde tra i superstiti e li rende pericolosamente aggressivi, travolti da una rabbia omicida. Sembra non esserci più scampo per nessuno, ogni esistenza è ormai priva di valore, ma forse due ragazzi possono far risorgere il mondo dalle proprie ceneri. Anzi, Mark e Trina, questi i loro nomi, sono convinti di poterci riuscire. Dopotutto, la fine è solo l’inizio, ma per poter ricominciare dovranno prima di tutto rimanere in vita. (Fanucci. Ebook in uscita il 20 novembre a € 8,99, volume cartaceo il 27 novembre a € 14,90).

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Opal (Opal, 2012), di Jennifer L. Armentrout, nota autrice fantastico-romantica americana per adulti e adolescenti, è il terzo volume dell'apprezzata serie paranormal romance fantascientifica young adult Lux e il seguito di Obsidian e Onyx. La serie, che si chiuderà con Origin e Opposition, racconta la storia e il grande amore impossibile di Katy e Daemon, umana lei, alieno con poteri lui, e delle persone a loro vicine, tra romanticismo, azione, colpi di scena, nemici intergalattici, governo Usa e associazioni segrete e malvagie. Questa la sinossi ufficiale di Opal: Daemon e Katy, Katy e Daemon... Ostacolato da tutti, represso, negato, il legame proibito tra la timida studentessa e il misterioso alieno è ogni giorno più potente, inscindibile e rischioso. Il Dipartimento della Difesa li spia di continuo, mentre il famigerato “Dedalo”, il gruppo che studia e tortura gli ibridi, tiene ancora in pugno qualcuno che amano. Dawson, il gemello di Daemon sfuggito miracolosamente alla prigionia, non sembra più lo stesso e in mente ha un unico obiettivo: tornare in quel luogo orribile per salvare la sua amata Beth. Daemon e Katy non possono certo abbandonarlo, e per combattere “Dedalo” sono pronti a tutto, anche se questo significa fidarsi di un vecchio nemico… Riusciranno a ottenere giustizia e ad annientare le oscure minacce che incombono su di loro? Daemon e Katy non sono disposti a fermarsi, forti dell’amore impossibile che li lega e che nessuno riesce a spezzare: nemmeno se la lotta dovesse travolgere i loro mondi in maniera devastante. Sempre più sensuale, intrigante e ricco di colpi di scena: il nuovo episodio della saga è già un fenomeno del web. (Giunti Y. In uscita il 12 novembre a € 12,00).


Il fuoco (Witch & Wizard: The Fire, 2011) è il terzo volume della serie fantasy-distopico per ragazzi Witch & Wizard che James Patterson, notissimo autore americano (pare sia il più venduto al mondo) va scrivendo con alcune colleghe (il primo volume, Il Nuovo Ordine, con Gabrielle Charbonnet aka Cate Tiernan, il secondo, Il Dono, con Ned Rust, il terzo, questo Il fuoco, con Jill Dembowski). La serie, che si completa con The Kiss e The Lost, si ambienta in un mondo distopico in cui il Nuovo Ordine ha preso il posto del governo americano e ha istaurato un regime totalitario, in cui diritti e libertà civili sono soppresse. In questo mondo tirannico vengono raccontate le gesta avventurose e fantasy di due ragazzi, fratello e sorella, dotati di poteri magici in un mondo in cui la magia è bandita. Questa la trama ufficiale de Il fuoco: In un mondo dominato dal Nuovo Ordine, il regime autoritario che ha abrogato le leggi democratiche e proibito qualsiasi forma di libertà, due ragazzi lottano per la propria sopravvivenza e per la salvezza dell’umanità intera…
Hanno combattuto con coraggio, ma hanno fallito. Nel giro di pochi giorni, Whit e Wisty Allgood sono stati costretti ad assistere all'esecuzione dei genitori e all'arresto di tutti i membri della Resistenza. Ed è solo l'inizio. Perché una nuova minaccia grava su di loro, ancor più pericolosa e sfuggente: la Peste del Sangue, un'epidemia letale che in pochissimo tempo si è diffusa a macchia d'olio in tutta la città. E Wisty è stata contagiata. Disperato, Whit non ha altra scelta se non quella di andare alla ricerca di un incantesimo abbastanza potente da guarire la sorella. Così si avventura per le strade di una capitale sconvolta e irriconoscibile, dove le guardie del Nuovo Ordine sono appostate a ogni angolo per sobillare i superstiti contro i maghi e le streghe, che vengono catturati e giustiziati perché ritenuti i portatori della Peste…
(Editrice Nord. Uscito il 6 novembre. € 16,40).


L'ultimo sacrificio (Last Sacrifice, 2010), di Richelle Mead, autrice fantasy YA e per adulti, è il sesto e ultimo libro dell'internazionalmente apprezzata serie urban fantasy young adult Vampire Academy (L'Accademia dei Vampiri) (che, da noi, ha subito una pausa piuttosto lunga tra il quarto e il quinto libro, Promessa di sangue e Anime legate e che ha generato anche un film).
La serie si ambienta in un mondo (ispirato al folclore rumeno e balcanico) in cui, oltre agli umani, esistono i vampiri: i Moroi, vampiri vivi e deboli, che non temono la luce del sole e si nutrono del sangue di donatori consenzienti, e gli Strigoi, vampiri morti e forti che temono il sole e si nutrono di sangue Moroi, che si procacciano con la violenza. I Moroi vengono difesi dai dhampir, ibridi vampiro-umano-dhampir che vengono addestrati in speciali accademie. In questo mondo si seguono le vicende di due amiche adolescenti, Lissa (Vasilisa) Dragomir, principessa Moroi, e Rose Hathaway, dhampir in addestramento e sua futura Guardiana, tra azione, amicizia e amori, possibili e proibiti (come quello di Rose col suo addestratore russo Dimitri). Non mancano battaglie, intrighi e giochi di potere, stragi ed eventi altamente drammatici. Questa la trama del bel volume conclusivo, L'ultimo sacrificio, già uscito in digitale a febbraio di quest'anno e molto apprezzato: L'atteso sesto episodio della serie L'Accademia dei Vampiri. La nostra Rose è dietro le sbarre, è stata rinchiusa dai Moroi dopo essere stata sorpresa sul luogo dell'omicidio della regina Tatiana. Verdetto: pena capitale. Rose e i suoi amici non si danno per vinti ed escogitano un piano di fuga per prendere tempo e provare la sua innocenza. Ad accompagnare Rose in questa folle corsa contro il tempo ancora una volta Dimitri. Amore. Morte. Gelosia. Amicizia. Tutto è messo a dura prova, fino all'ultimo, finale sacrificio. (Rizzoli. In uscita il 19 novembre. € 18,00)


Ladri di sogni (The Dream Thieves, 2013) è il secondo volume della serie The Raven Cycle (e il seguito di Raven Boys) di Maggie Stiefvater, autrice americana nota, in Italia, per le apprezzate serie I lupi di Mercy Falls, Books of Faerie e per lo standalone La corsa delle onde. Nella serie YA in corso di scrittura (che si completa con Blue Lily, Lily Blue, appena uscito, e con un futuro quarto volume), la Stiefvater, coniugando elementi paranormali, thriller, mystery e romance, racconta la storia dei ragazzi corvo e di Blue, la protagonista femminile della saga: La magica linea di prateria è stata risvegliata e la sua energia affiora. I ragazzi corvo, un gruppo di studenti della scintillante Aglionby Academy, sono sulle tracce del mitico re gallese Glendower, che dovrebbe essere nascosto nelle colline intorno alla scuola. Con loro c’è Blue, che vive in una famiglia di veggenti tutta al femminile. A lei è stato predetto più volte che quando bacerà il ragazzo di cui sarà davvero innamorata, questi morirà. Sulle prime sembra che il suo cuore batta per Adam, ma forse è Gansey quello che ama davvero… Intanto Ronan s’inoltra nei suoi sogni, da cui può uscire di tutto. Del resto è uno che ama sfidare il pericolo. Mentre il tormentato Adam, con un passato pesante alle spalle, s’inoltra sempre più in se stesso, cercando una sua strada nella vita. Nel frattempo c’è un individuo sinistro che è anche lui sulle tracce di Glendower. Un uomo pronto a tutto. (Rizzoli. In uscita il 19 novembre. € 16,00).


Chiude la seconda parte della carrellata di novità del fantastico young adult e per ragazzi di novembre La Casa di Ade (The House of Hades, 2013), di Rick Riordan, quarto volume della serie per ragazzi Eroi dell'Olimpo.

L'americano Riordan, insegnante di inglese e storia delle medie per molti anni e grande appassionato di mitologia, ora scrittore a tempo pieno, è famosissimo per la saga per ragazzi urban fantasy mitologica Percy Jackson e gli Dei dell'Olimpo, che ha venduto oltre 35 milioni di copie (di cui un milione in Italia) e da cui, lo ricordiamo, sono stati tratti due film. La serie Eroi dell'Olimpo è il seguito di quella saga e in 5 libri (il successivo, The Blood of Olympus, in America è uscito a ottobre di quest'anno e In Italia arriverà ad aprile 2015) racconta le vicende di un gruppo di giovani semidei che cerca di impedire il risveglio di Gea, la personificazione della Terra. Eroi dell'Olimpo, ambienta le proprie vicende nel mondo moderno, ma utilizza la mitologia greco-romana (Percy Jackson solo quella greca, The Kane Chronicles, altra famosa serie urban fantasy mitologica per ragazzi di Riordan, quella egiziana, la futura Magnus Chase and the Gods of Asgard, in partenza a ottobre 2015, quella nordica).

Nel libro in uscita, La casa di Ade, che segue L'eroe perduto, Il figlio di Nettuno, Il marchio di Atena, si racconta che: Annabeth e Percy sono precipitati in un baratro profondissimo, tanto da ritrovarsi nelle viscere del Tartaro. I semidei non hanno un istante da perdere: Jason, Leo, Piper, Frank, Hazel e Nico dovranno trovare al più presto la Casa di Ade e sigillare le Porte della Morte, imprigionando le creature infernali che premono per oltrepassarle. Solo così potranno liberare i due eroi e impedire il ritorno di Gea, la dea della terra, che vuole distruggere il mondo con le sue armate di giganti. Senza trascurare un piccolo dettaglio: dovranno essere dalla parte giusta, quando le porte saranno chiuse, altrimenti non potranno più uscirne! La posta in gioco è più alta che mai in questa nuova avventura, in cui i semidei si misureranno con i mostri spaventosi che dimorano lungo le sponde ribollenti del Flegetonte e negli abissi infuocati del Tartaro. Enjoy! (Mondadori. In uscita il 18 novembre, € 17,00).

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